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02 Febrero

DIMITRI MENDELEIEV: UNO DE LOS PADRES DE LA QUÍMICA

Por Bernardo Herradón

El 2 de febrero de 1907 fallecía Dimitri Mendeleiev (1834-1907). 

Se considera ésta la fecha de su muerte según el calendario gregoriano; pues según el calendario juliano, imperante en Rusia en aquel momento, la fecha de su fallecimiento fue el 20 de enero. Mendeleiev es un icono de la química que pasó a la historia por proponer -en 1869- un sistema para ordenar los 62 elementos químicos conocidos hasta aquel momento: la tabla periódica de los elementos. La clasificación en forma de tabla (de formato algo distinto al actual), se hizo en base a la masa atómica (peso atómico en aquel momento) de cada elemento. De manera simultánea e independiente, Lothar Meyer (1830-1895) hizo una propuesta similar. 

La diferencia fue que Mendeleiev hizo predicciones de elementos aún no conocidos, pero que se descubrieron poco después, como el Escandio (Sc), Galio (Ga), Germanio (Ge) y Tecnecio (Tc).