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11 Febrero

JOSIAH WILLARD GIBBS: EL COMIENZO DE LA TERMODINÁMICA MODERNA

Por Bernardo Herradón

El 11 de febrero de 1839 nacía Josiah Willard Gibbs (1839-1903). Gran matemático, físico y químico estadounidense. Sus contribuciones más importantes fueron en el campo de la termodinámica y en la teoría cinética de los gases, de las que estableció sus base matemáticas.

Fue el primer doctor ingeniero de Estados Unidos. Durante toda su carrera académica fue profesor de Física-Matemática en la Universidad de Yale, que en aquella época no tenía ni el prestigio ni la influencia que tiene en la actualidad; por lo que su trabajo pasó relativamente desapercibido hasta los años finales de su vida.

Recibió la Medalla Copley de la Royal Society en 1901. Si hubiese vivido más tiempo, posiblemente hubiese recibido el Premio Nobel (de Física o de Química).

Además de estas investigaciones, fue simultáneamente e independientemente de Oliver Heaviside (1850-1925), el fundador del cálculo vectorial, es decir; el análisis matemático aplicado vectores. Un gran genio, que unió las matemáticas, la física y la química.