#EfeméridesPrincipia

04 Julio

Fallecimiento de Marie Curie, icono de la ciencia.

Por Bernardo Herradón

El 4 de julio de 1934 fallecía Marie Curie (1867-1934) en Sallanches (Alta Saboya, Francia) como consecuencia de una anemia perniciosa originada, posiblemente, por sus muchos años de trabajo con sustancias radiactivas. Descubrió la radiactividad del torio, acuño el término “radiactividad”, aisló y caracterizó los elementos químicos radio (Z = 88)  y polonio (Z = 84).

Marie Curie es una de las figuras científicas más populares, debido a sus grandes méritos científicos y humanos. Fue la primera persona en recibir dos Premios Nobel, el de Física en 1903 y el de Química en 1911, y la primera mujer en ser galardonada con el Premio Nobel. Nacida en Polonia como Manya Sklodowska, cambiando su apellido en 1895, tras su matrimonio con Pierre Curie (1859-1906), destacado físico experimental francés con el que compartió el primer Premio Nobel [la mitad del premio fue para Becquerel (1852-1908) y la otra mitad para los esposos Curie].

Marie Curie vivió una vida intensa. Aparte de su magnífica, admirable y ejemplar labor investigadora, fue una persona comprometida con los derechos humanos, la paz y la libertad. Participó activamente en la Primera Guerra Mundial organizando servicios hospitalarios y de radiología (uso de rayos X y de radiactividad). Marie Curie donó las medallas de los Premios Nobel para contribuir a la economía nacional durante la guerra. Creó el servicio de ambulancias radiológicas conocidas como las Petit Curie (en la imagen), en las que colaboró su hija Irene.

Sus virtudes científicas y humanitarias las transmitió a sus hijas Irene [(1897-1956), Premio Nobel de Química en 1935, compartido con su marido Frédéric Joliot-Curie (1900-1958)] y Ève [(1904-2007), su albacea testamentario y biógrafa; que se casó con Henry Labouisse, Jr. (1904-1987), que, como presidente de UNICEF, recogió el Premio Nobel de la Paz de 1965 asignado a esta organización humanitaria]. Así, de manera directa o indirecta, la familia Curie recibió seis Premios Nobel, todo un record insuperable.

Para leer más sobre Marie Curie.