Cinco científicos españoles actuales que deberías conocer

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TEXTO POR JAVIER BARBUZANO
ILUSTRADO POR MEIBEL ROUS
ARTÍCULOS
CIENCIA
23 de Mayo de 2016

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Margarita Salas


Tras más de cincuenta años dedicados a la investigación, Margarita Salas es una mujer que ha roto moldes. Fue discípula de Severo Ochoa en la Universidad de Nueva York, donde emigró con su marido en 1967. Constituye una figura clave en la biología molecular española con más de trescientas publicaciones internacionales. Es miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, la Real Academia Española, presidenta de la Fundación Severo Ochoa y en 2007 se convirtió en la primera mujer española en ser aceptada en la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos. Además ocupa el sillón de la letra i en la Real Academia Española.

Mariano Barbacid

Fue el primer científico en el mundo en aislar un gen capaz de convertir células normales en células cancerosas en el ser humano. Un gran avance en la lucha contra el cáncer que realizó mientras trabajaba en el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos. En 1998, regresó a España para fundar el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas del que fue director hasta 2011. Es autor de más de doscientas cincuenta publicaciones, de las que ciento ochenta y siete son investigaciones originales. Entre otros muchos reconocimientos, obtuvo el Premio Rey Juan Carlos de investigación en 1984 y la Medalla de Honor de la Agencia Internacional del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud en 2007.

Rafael Yuste

Este neurólogo es investigador de la Universidad de Columbia en EEUU. Fue nombrado por la revista Nature como uno de los científicos más influyentes del mundo después de que la Administración Obama seleccionase su proyecto BRAIN —destinado a producir un mapa del cerebro humano— para una inversión de unos dos mil millones de dólares. Entre sus principales logros, se encuentra el desarrollo de la técnica llamada calcium imaging que permite medir la actividad neuronal gracias a los cambios químicos que se producen en las neuronas al recorrerlas una señal eléctrica.

Juan Luis Arsuaga

Este paleontólogo es muy popular gracias su habilidad innata para la divulgación científica. Es codirector de las excavaciones de la Sierra de Atapuerca y director científico del Museo de la Evolución Humana de Burgos. En 1993 fue portada de la revista Nature gracias a un artículo acerca del descubrimiento del cráneo humano más completo del registro fósil de la humanidad, perteneciente a un Homo heidelbergensis. Es Premio Príncipe de Asturias y miembro de la Academia de las Ciencias de Estados Unidos y autor de más de ochenta publicaciones científicas en revistas internacionales. Además es autor de nueve libros de ensayo y divulgación científica.

Avelino Corma

Premio Príncipe de Asturias en 2014, se le ha llamado el Midas de la química pues tiene más de un centenar de patentes, muchas de ellas orientadas a la industria del petróleo. Fundó el Instituto de Técnica Química en Valencia en 1990, un centro de referencia mundial y de gran prestigio. Es autor de más de novecientos artículos publicados en revistas internacionales y es miembro del comité editorial de algunas de las revistas científicas más importantes relacionadas con la catálisis. 

No son los únicos, obviamente, pero sí algunos de los más importantes, desde mi punto de vista. En próximas entregas analizaremos brevemente el historial científico de algunas de las mentes más brillantes de la ciencia española.

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