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13 Agosto

Nace Salvador Luria, uno de los padres de la virología

Por Quique Royuela

El 13 de agosto de 1912 nacía médico italiano (posteriormente nacionalizado americano) Salvador Luria recibió el Premio Nobel de Medicina o Fisiología en 1969 por su contribución al conocimiento del mecanismo de replicación y la estructura genética de los virus con sus trabajos usando bacteriófagos, virus que infectan a bacterias.

Estudió medicina en Turín donde coincidió con otros dos futuros Premio Nobel: Rita Levi-Montalcini (premio Nobel de Medicina o Fisiología en 1986 por el descubrimiento del factor de crecimiento neuronal) y Renato Dulbecco, virólogo que fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1975 y que compartió premio con David Baltimore, a quién debemos la actual clasificación de los virus en siete grupos en función de su genoma.

Durante la dictadura de Mussolini se prohibió la financiación para investigación a los judíos (entre otras cosas), por lo que, en 1938, Luria huyó a París hasta que los ejércitos alemanes invadieron Francia. En ese momento, escapó a Marsella en bicicleta y ahí consiguió una visa para marcharse a Estados Unidos, donde viviría hasta el final de su vida. 

Luria fue un gran divulgador (en 1974 ganó el Premio Nacional del Libro en Ciencias con su libro Life: the Unfinished Experiment ) y un científico brillante (amigo de Enrico Fermi y profesor de James Watson) que junto con Delbrück (el conocido experimento Luria-Delbrück) demostró que la resistencia de las bacterias a ser infectadas por los virus se heredaba genéticamente.

Otro éxito que hay que agradecerle es que gracias a sus trabajos se descubrieron las enzimas de restricción, moléculas que cortan el ADN y una de las principales herramientas de trabajo en los laboratorios de biología molecular.