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27 Agosto

La isla de Krakatoa es destruida por una erupción volcánica

Por Quique Royuela

El 27 de agosto de 1883 la isla de Krakatoa es destruida tras la erupción del volcán homónimo.

Esta isla volcánica, situada entre las islas de Java y Sumatra, al cuarto día de erupciones se produce la más violenta de todas, registrándose cuatro explosiones, siendo la última de ellas la que hace volar la isla en pedazos, acabando con la vida de 36 417 personas.

La explosión que destruyó Krakatoa se considera el sonido más fuerte escuchado en la historia, llegándose a percibir en Australia e isla Mauricio, a 3500 km y 4800 km, respectivamente. La onda expansiva se registró en todo el mundo durante los cinco días posteriores a la explosión y la ceniza generada alcanzó los 80 kilómetros de altura. 

Tras el cataclismo, en 1927 surge, de la caldera formada, una nueva isla, Anak Krakatau, que en indonesio significa «Niño del Krakatoa», ubicación actual de la actividad volcánica.

En la actualidad (como se puede comprobar en el video), Anak Krakatau sigue teniendo actividad, con erupciones estrombolianas (explosiones con emisión de magma basáltico fluido seguidas de periodos de calma de duración variable) desde 1994. 

 En 2008 se produjo la liberación de gases calientes, lava y rocas que obligó a los científicos a advertir del peligro de permanecer dentro de un perímetro de 3 kilómetros de la isla. Y en 2009 se elevó el estado de alerta al nivel III, ya que los científicos han comprobado que se está formando en su cráter un domo de lava de 100 kilómetros de ancho y las dos chimeneas de la cúpula expulsan gas incandescente de forma continua.

 Anak Krakatau se ha convertido en un ecosistema interesante para el estudio biológico de entornos reconstruidos desde el inicio. En cuanto a los estudio botánicos, se plantea la cuestión de si la zona quedó completamente esterilizada o no. En 1884 ya se encontraron los primeros brotes de hierba y en la actualidad, el lado oriental ha sido cubierto de árboles y arbustos que se cree que crecieron de las semillas transportadas hasta allí por el mar o las aves desde otras islas cercanas. No obstante, la vegetación ha sido gravemente dañada por las erupciones que se suceden casi cada día.

Para saber más sobre volcanes:

—Un mundo de fuego y hielo: volcanes y cambio climático 
Sagrados destructores

Litografía de portada: The eruption of Krakatoa, and subsequent phenomena. Autores: Parker & Coward.