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06 Septiembre

Zelia Nutall y el Códice Tonideye

Por Quique Royuela

El 6 de septiembre de 1857 nace en San Francisco la arqueóloga y antropóloga Zelia Nuttall.

Esta especialista en manuscritos mesoamericanos precolombinos y la cultura preazteca mexicana ha pasado a la historia por su investigación sobre el Códice Nuttall (previamente Códice Tonideye), renombrado así en su honor, del que escribió la introducción del facsímil publicado por el Museo Peabody de Arqueología y Etnología de la Universidad de Harvard en 1902.

Este códice, que puedes visitar en el Museo Británico, es un manuscrito prehispánico  escrito en lengua mixteca (pictórica) que cuenta la vida del gobernador mixteca Ocho Venado, por un lado, y por otro la historia de Teozacoalto y Tilatongo, el principal centro político de la Mixteca Alta (Oaxaca). Es considerado uno de los principales códices sobre el estudio de la tradición prehispánica.

Zelia Nuttall recibió una buena educación y pudo viajar por las principales capitales europeas, donde  tuvo acceso a diversos estudios antropológicos y piezas arqueológicas.  De hecho, se convirtió en una eminencia en este campo de estudio a raíz de su publicación en American Journal of Archaeology «Terra Cotta Heads of Teotihuacan».

Fue una pionera en el descubrimiento y recopilación de los estudios más completos que existen sobre la conquista de México y en las culturas mesoamericana precolombina y preazteca mexicana.