#EfeméridesPrincipia

07 Febrero

ULF VON EULER: GRAN CIENTÍFICO DE UNA ESTIRPE ESPECTACULAR DE CIENTÍFICOS

Por Bernardo Herradón

El 7 de febrero de 1905 nació Ulf von Euler (1905-1983). Fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina y Fisiología en 1970, compartido con Julius Alxerod (1912-2004) y Bernard Katz (1911-2003) por sus investigaciones en neurotransmisores.

Ulf von Euler descubrió y aisló la noradrenalina (1946, también denominada norepinefrina), el primer neurotransmisor identificado. Previamente había descubierto y aislado la primera prostaglandina (1935), lo que también le hubiese hecho merecedor de un Premio Nobel. Ulf von Euler procedía de una gloriosa familia científica. Sus padres fueron Hans Euler-Chelpin (1873-1964), Premio Nobel de Química en 1929, y Astrid Cleve (1875-1968), profesora de botánica, geología y química, y una pionera en la investigación en estas áreas. Fue la primera mujer que obtuvo un doctorado en Suecia.

Su abuelo materno fue Per Teodor Cleve (1840-1905), distinguido químico y minerólogo de la Universidad de Uppsala, que descubrió el holmio (Ho) y el tulio (Tm), y que fue el director “oficial” de la tesis doctoral de Svante Arrhenius (1859-1927). Ulf von Euler es descendiente directo (6 generaciones) del gran matemático Leonhard Euler (1707-1783) que fue el tatarabuelo de su abuelo.