¡Hola Plutón!

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La sonda espacial New Horizons completa con éxito su visita a Plutón.

TEXTO POR NAHÚM MÉNDEZ
ARTÍCULOS
15 de Julio de 2015

Créditos de portada NASA/JHUAPL/SwRI

El 14 de Julio de 2015 pasará a los libros de historia como uno de los días más emocionantes de la exploración del Sistema Solar. Y es que Plutón, el último de los planetas «clásicos», ahora planeta enano, fue visitado brevemente por la sonda New Horizons, acercándose a tan solo 12 000 kilómetros de su superficie y tomando una gran cantidad de datos y fotografías que, a pesar del poco tiempo que ha pasado y de la poca información descargada todavía por parte de la NASA, están reescribiendo nuestro conocimiento sobre el sistema plutoniano.

Anoche, poco antes de las tres de la mañana, llegaba a la antena de 70 metros de la estación de Robledo de la Chavela (Madrid) la señal que confirmaba que la sonda había sobrevivido al sobrevuelo a Plutón en la que informaba que todos sus sistemas estaban en correcto funcionamiento. Y es que uno de los problemas a los que se enfrentaba la New Horizons al pasar tan cerca era que pudiese colisionar con cualquier partícula en órbita de Plutón y que a 14 kilómetros por segundo hubiese podido ser fatal para la misión. Trece horas de silencio e incertidumbre, puesto que su trayectoria hacía que nuestro planeta quedase oculto detrás de Plutón durante las ocho horas posteriores al momento de máximo acercamiento, a las que había que sumarle las cuatro horas y media que tarda la señal en llegar desde Plutón.

Los primeros resultados son muy sorprendentes. En primer lugar, Plutón parece que ha tenido una historia geológica muy rica, con cierta actividad, al menos en el pasado, ya que en su superficie no se cuentan muchos cráteres de impacto, lo que indica que ha sufrido procesos de rejuvenecimiento capaces de borrarlos. Por el contrario, su satélite más grande, Caronte, parece un mundo más viejo, con muchos más cráteres.

Todavía es pronto para conocer muchos más detalles, y habrá que esperar a los próximos días, y sobre todo meses, para que la descarga de los datos e imágenes, que tardará aproximadamente unos 16 meses a contar desde Septiembre, vayan dejando entrever las sorpresas que todavía guarda Plutón. No obstante, permaneced atentos porque iremos actualizando en este post las noticias más relevantes sobre esta increíble misión.

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