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30 Diciembre

Tu Youyou, una guerrera contra la malaria

Por Quique Royuela

Tu Youyou (Ningbó, República de China, - 30 de diciembre de 1930), es una química farmacéutica china cuyos descubrimientos (principalmente la artemisina) para el tratamiento eficaz de la malaria han sido claves para salvar millones de vidas.

Chapa para el desarrollo de los talleres de Principia «Pioneras de la ciencia» ilustrada por Ángela Alcalá 

 

Esta científica china investigó tratamientos frente a infecciones como la malaria, entre otras, contribuyendo notablemente. Por ello tiene el honor de formar parte del club de las 18. En realidad son solo 17 mujeres que han ganado 18 premios Nobel en ciencias —Marie Curie recibió dos, de Química y de Física—, pero me he permitido la licencia de incluir en el listado a la bióloga y ecóloga africana Wangari Maathai aunque su premio Nobel fuese de la Paz. 

Descubrió la artemisina, una sustancia química (lactona sesquiterpénica) que constituye el principal y más eficaz tratamiento que hay en la actualidad frente al paludismo (malaria), una enfermedad producida por diferentes especies del parásito del género Plasmodium.

No lo tuvo nada fácil, pues desarrolló parte de su trabajo en los años 60-70 durante la Revolución Cultural de China, época en la que los científicos fueron denigrados e incluidos dentro de las «Categorías negras».

Tu Youyou se ofreció para ser el primer sujeto humano en probar su descubrimiento: «Como jefe de este grupo de investigación, tenía la responsabilidad». Su trabajo se publicó anónimamente en 1977 y hasta 1981 no se presentó a la Organización Mundial de la Salud.

Antes de sus trabajos con el tratamiento de la malaria, Tu Youyou trabajó buscando soluciones a otras infecciones por parásitos, como la esquistosomiasis, una infección del tracto digestivo y urinario muy extendida en China durante aquella época.

Ha recibido innumerables reconocimientos, como el Premio Lasker en medicina clínica (2011) y el Premio Nobel de Fisiología o Medicina (2015), compartido con William C. Campbell y Satoshi Ōmura.

Sus descubrimientos hacen de ella una auténtica pionera de la ciencia: Tu Youyou es la primera persona en China en recibir el Nobel de medicina y el Premio Lasker y la primera mujer china en recibir el Premio Nobel en cualquier categoría.

Sin duda, una mujer que nos inspira.

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Tu Youyou - Principia Magazine
«Habitación 503, el artículo sobre Tu Youyou publicado en el número 7 de Principia Magazine dedicado a #MujeresIncreíbles»