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07 Junio

Virginia Apgar y el test de salud de recién nacidos

Por Quique Royuela

Médica clínica, investigadora, docente e inventora. Esta médica estadounidense fue una líder en el campo de la anestesiología obstétrica, toda una pionera en la medicina, que llegó a fundar el campo de la neonatología, además de inventar la primera prueba destinada a evaluar la salud de los recién nacidos: el test de Apgar.

Virginia Apgar (7 de junio de 1909 — 7 de agosto de 1974), médica estadounidense, fue una líder en el campo de la anestesiología obstétrica, toda una pionera en la medicina, que llegó a fundar el campo de la neonatología.

También fue la primera mujer en liderar un departamento en el Columbia-Presbyterian Medical Center y el Columbia University College of Physicians and Surgeons, donde creó —junto con Allen Whipple— el departamento P&S’s anesthesia división.

No sin dificultades, incluida la Segunda Guerra Mundial de por medio, Virginia Apgar consiguió mantener a flote su sección, que se oficializó en 1949. Sin embargo, al oficializarse, Virginia quedó al margen, siendo otorgada la dirección de la división a Emmanuel Papper.

Pero Virginia no había llegado hasta aquí para quedarse a mirar. Gracias a su trabajo y talento, se convirtió en la primera mujer profesora (el más alto rango académico) del Columbia University College of Physicians and Surgeons.

Además de su faceta como docente, destacó en su labor como clínica e investigadora. Fue en este campo donde logró el éxito por el que será reconocida mundialmente: el test de Apgar.

Como investigadora en el Sloane Hospital for Women (asociado al New York-Presbyterian Hospital al que estaba asociada), desarrolla, en 1952, la primera prueba destinada a evaluar la salud de los recién nacidos.

Este test de Apgar valora el esfuerzo respiratorio, la frecuencia cardiaca, el tono muscular, los reflejos y el color de la piel. Cada uno de estos exámenes recibe una puntuación de 0, 1 o 2. Si la suma de las puntuaciones es de 7 a 10 la salud del recién nacido en normal; entre 4-6 requiere valoración clínica; y por debajo de 4 necesita atención de emergencia.

Virginia Apgar nunca permitió que por el hecho de ser mujer le fueran impuestas limitaciones de ningún tipo en el desarrollo de su carrera médica, y siempre mostró su disconformidad con las discriminaciones de género, principalmente las salariales.

Médica clínica, investigadora, docente e inventora… Por cuestiones evidentes, Virginia Apgar es un ejemplo para todos y un  referencia para todas las niñas y niños que no puede faltar en #LaExtraordinariaLigaDeLaCiencia, la colección de cromos de científicas y científicos que hemos elaborado desde Principia.

Cromo de Virginia Apgar elaborado por Ángela Alcalá y Marina Mandarina Studio para La extraordinaria liga de la ciencia
Cromo de Virginia Apgar elaborado por Ángela Alcalá y Marina Mandarina Studio para la colección La Extraordinaria liga de la ciencia