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29 Octubre

Louise Bates Ames, pionera de la psicología infantil

Por Quique Royuela

Louise Bates Ames (29 de octubre de 1908, Portland, Maine, E.E. U.U — 31 de octubre de 1996, Cincinnati, Ohio, E. E. U.U.) fue una psicóloga del desarrollo y la educación.

Tras licenciarse en la Universidad de Maine, Louise se doctoró en psicología en la Universidad de Yale, donde, además, se convirtió en secretaria y asistente de investigación de Arnold Gesell, director de la Clínica de Desarrollo Infantil, uno de los laboratorios de estudio infantil pioneros del país en el estudio de niños desde el nacimiento hasta la edad preescolar.

Ames pronto se ganó el puesto de profesora asistente, convirtiéndose en profesora titular de psicología en 1948. Sin embargo, cuatro años antes ya había sido nombrada curadora de Yale Films of Child Development y se convirtió en una de las mayores expertas en patrones de comportamiento en niños. Gracias a su trabajo, sentaron las bases del comportamiento de los niños durante el juego, las comidas y el sueño de las series de televisión semanales en Boston.

Louise Bates Ames Principia
Louise Bates Ames. Créditos: Yale University

La primera colaboración de Ames con Gesell y FRANCES LILLIAN ILG produjo The Infant and Child in the Culture of Today, basada en las observaciones clínicas de lactantes y niños de hasta cuatro años. Cuando la Clínica Yale se afilió a New Canaan Country School (New Canaan, Connecticut), el equipo pudo ampliar sus estudios a niños mayores de cuatro años. Esto permitió educar a los padres de los niños desde el punto de vista del desarrollo y educaron a los padres a que informaran de las observaciones diarias del comportamiento de sus hijos. Más de cincuenta niños de cinco a diez años fueron incluidos en este estudio y sus historias se publicaron en The Child from five to ten.

Los libros de Ames fueron muy populares, y sirvieron como manuales prácticos que orientaban a los padres cobre sobre los patrones y fluctuaciones de crecimiento típicos.

Tras la jubilación de Gesell en 1950, Ilg y Ames fundaron el Instituto Gesell de Desarrollo Infantil para llevar a cabo los programas Gesell, donde Arnold Gesell contribuyó como consultor.

Ames e Ilg son coautores de la popular columna publicada en prensa, Child Behavior, que apareció en más de cincuenta periódicos en todo el país. La columna daba consejos sobre la crianza básica de los niños, así como sobre problemas de comportamiento específicos. El libro Child Behavior surgió a raíz de la columna y fue la primera publicación de Gesell donde se trataban problemas específicos de comportamiento de los niños. En 1956, en Youth: The Years from Ten to Sixteen, Gesell, Ames e Ilg trataron sobre la inmensa variabilidad de patrones de comportamiento adolescente que habían identificado y codificado en cuarenta áreas de comportamiento.

En 1947, Ames completó un estudio con Harriett Field en el que las 1400 mujeres del Anuario de la Asociación Americana de Psicología respondieron a la pregunta: «¿De qué manera el hecho de que eres mujer ha afectado tu carrera?». Los resultados se publicaron en el Journal of Social Psychology en 1950. El informe reveló que había dos tipos de psicólogas: las que trabajaban en un «trabajo de hombres» (universidades y profesiones varias), donde se sentían generalmente frustradas, mal remuneradas y remuneradas de manera desigual profesionalmente; y aquellas que desarrollaban su labor en «trabajo de mujeres» (como clínicas o educación pública), donde se sentían generalmente apreciadas y optimistas sobre su futuro. A pesar de que el 40% de las encuestados sintieron que su sexo obstaculizaba sus carreras, y las muchas que expresaron insatisfacción, aislamiento y «cosas peores», Ames y Field concluyeron que las mujeres consideraban que el trabajo psicológico era una «profesión satisfactoria».

Ames fue una autoridad reconocida en las pruebas de Rorschach y publicó un monumental estudio normativo de las respuestas de Rorschach para niños en 1952. Ames fue una de las escritoras más prolíficas en la historia de la psicología, fue autora de veintidós libros, cientos de artículos académicos, decenas de artículos de divulgación y columnas para prensa. Ames fue miembro de la Asociación Americana de Psicología, miembro fundador de la Sociedad Psicológica del Estado de Connecticut y miembro del Consejo Internacional de Psicólogos de la Mujer, la Sociedad para la Investigación del Desarrollo Infantil, la Sociedad de Evaluación de la Personalidad y la Sociedad Internacional para el Estudio del Desarrollo del Comportamiento, en definitiva, toda una pionera de la psicología infantil.